Transforming lives through digital literacy.

-->

Downtown Senior Center has a large population of Russian-speaking seniors, and there is a big need for somebody who is able to teach them basic computer skills. Since Russian is my first language, I was placed there when I began tutoring for CTN. I was little bit nervous because I didn’t have experience in teaching seniors (except my grandmother).

I made an announcement about upcoming computer classes during the Victory Day concert at the center. Victory Day is one of the most celebrated holidays for Russian-speaking countries, which meant that there were a lot of people. The seniors seemed very excited to have a computer tutor. They barraged me with questions right after the announcement, which is why I expected lots of students in the computer lab. I was afraid two hours would not be enough time to give attention to everybody.

My first class was very busy, because all seniors had different needs. Some of them came with their own devices, some were without any knowledge in computers at all, and some wanted to chat more than learn computer skills. The computer lab at Downtown Senior Center has 10 BTOP computers that are always almost full, but I usually had only four to six seniors who needed help.

If you asked me what was the most difficult part of being a tutor, I would say that being able to help as many as six people in only two hours, when helping each person one on one. Usually I divided my time for 15 to 20 minutes for each senior to make it fair. The goal was to make them understand how to use a computer by themselves. I tried to explain the basics of how to use a computer and tried to answer their questions very clearly. I always made sure that they understood everything and checked to see if they could repeat all steps by themselves without my help. I also always wrote down topics that seniors would like to learn at the next session, which helped me to be prepared for each class.

I taught at Downtown Senior Center Computer Lab for almost three months, and after each shift I was very proud of each of my students. All of them did a really great job! I hope they will never give up learning computers by themselves!

I appreciate Community Technology Network for giving me this great opportunity to help promote digital literacy in San Francisco. I also would like to say a big “thank you” to Downtown Senior Center’s staff for helping me with outreach and for helping introduce me to the community of seniors there.

Я  был направлен в Downtown Senior Center, так как в компьютерный класс требовался преподаватель, способный  обучать русскоговорящих пожилых основам работы с компьютером.  У меня не было практически никакого опыта обучения пожилых людей, за исключением обучения моей бабушки. Я волновалась, будет ли достаточно двух часов, чтобы уделить внимание каждому. 

Концерт в честь Дня Победы в Downtown Senior Center оказался прекрасной возможностью сделать объявление о предстоящих занятиях. Все отнеслись с энтузиазмом к идее бесплатного обучения навыкам работы c компьютером. Сразу же после объявления, люди забросали меня вопросами , поэтому я уже была готова к тому, что учеников в компьютерном классе будет много.

Первое занятие былo не простым потому что у всех были разные запросы.  Oдни пришли со своими собственными девайсами и хотели бы узнать как ими пользоваться, другие не знали о компьютерах вообще ничего, третьи пришли скорее за общением нежели за знаниями. Kомпьютерный  класс рассчитан на 10 человек, но обычно только 4-6 человек нуждались в моей помощи. 

Если бы вы спросили меня, что  былo самым трудным, я бы ответилa, что помочь каждому из группы размером до 6 человек всего за два часа. Чтобы одинаково уделять внимание каждому, как правило, я делилa свое время по 15-20 минyт на одного учащегося. Целью занятий было помочь людям понять как пользоваться компьютером самостоятельно. Я старалась доступно преподносить базовые знания и отвечать на вопросы простым и понятным языком. Также я старалась убедиться что студенты могут повторить все действия без моей помощи. Готовиться к каждому занятию мне помогaло то, что я записывала все оставшиеся без ответа вопросы и темы которые учащиеся хотели бы изучить.

Я преподавала в Downtown Senior Center  в течение 3 месяцев, и после каждого урока я былa очень гордa каждым из моих “студентов”. Все они сделали в самом деле отличную работу! Я надеюсь, что теперь, получив багаж знаний, они будут продолжать обучаться самостоятельно!

Я хотелa бы сказать большое спасибо Community Technology Network за возможность способствовать продвижению цифровой грамотности в Сан-Франциско, и сотрудникам Downtown Senior Center  за то что они тепло приняли меня в своем сообществе.

Tutoring at Downtown Senior Center

About Author

Kate Sheludziayeva
editor